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シリコンバレー特派員レポート


澄み切った青い空と太陽のもと、急速な成長をとげているシリコンバレーは、西海岸の新しい魅力を持つ都市として、今、最も注目されている。

※「シリコンバレーの歩き方」は、2003年3月をもって休載とさせていただきます。 長らくご愛読いただき、ありがとうございました。




シリコンバレー基礎知識

どこにある
呼び名の由来
歴史
データファイル



シリコンバレーはどこにある?

 シリコンバレーはサンフランシスコより南へ約48km、ロスアンゼルスからは北へ約620kmの地点にあり、カリフォルニア州の中心に位置している。


呼び名の由来

 シリコンバレーとは、地質学上でいえば、11の都市からなる一帯を指すサンタクララ・バレー(Santa Clara Valley) の呼称であり、実際の地名ではない。東側にはディアブロ・レンジ山脈、西側にサンタクルーズ・マウンテンズ山脈が南北に走っており、その間の平原を指す。1971年サンタクララに住むエンジニア兼編集者ドン・ヘフラーは、ある産業情報誌に寄稿し、1960年代シリコンが主原料のIC(集積回路)半導体を扱うマイクロエレクトロニクス関連企業が一挙に進出してきたサンノゼ周辺を紹介するのに、シリコンバレーの名称を用いたのがはじまりといわれている。

シリコンバレーの歴史

 1777年、スペイン人がカリフォルニアで最初に入植したのが今のサンノゼ。温暖な気候と豊富な水に恵まれた肥沃な土地は、スペイン軍駐屯地への農畜産物の主要供給地となり、1850年にサンノゼがカリフォルニア州最初の州都(現在はサクラメント)になってからも、合衆国の典型的な農業都市として発展を続けていく。
  この地域に大きな変化が訪れたのは、第二次世界大戦が始まった頃。多くの軍事、技術、科学者が移り住む中、かつての農業地帯はテクノロジーの中心地として変貌をとげ、今や世界中の注目を集めるハイテク産業地域シリコンバレーへと大きく変貌したのである。
 都市の広がりは、まずスタンフォード大学の南地区にあるスタンフォード工業団地を起点として、パロアルト、サニーベール、クパティーノ、サンノゼへと南下、そして、そこから2方向に分かれる。ひとつは、ミルピタスを経てフリーモント、もうひとつは、サンノゼから、キャンベル市、サラトガ市、ロスガトス市、モーガンヒル市、ギルロイ市というさらに南下する方向である。また、サンタクルーズ市付近であるスコットバレー市の企業も活性化している。

データファイル

気候
全米で最も理想的な気候と言われている。朝、昼、夜との温度差はかなり激しいが、年間を通し300日近くが晴れている。
(単位:℃)1月4月7月10月年平均
最高気温14.420.5 27.2 23.021.1
最低気温5.08.312.710.58.8

祝祭日
新年(New Year's Day)
キング牧師記念日(Martin Luther King Day)
リンカーン誕生日(Lincoln's Birthday)
ワシントン誕生日 (Washington's Birthday)
聖金曜日 (Good Friday)
愛国者の日 (Patriot's day)
戦死者追悼の日(Memorial Day)
独立記念日 (Independence Day)
労働者の日 (Labor Day)
コロンブス・デー(Columbus Day)
復員軍人の日 (Veteran's Day)
感謝祭 (Thanksgiving Day)
クリスマス (Christmas)
1月1日
1月第3月曜日
2月第2金曜日
2月第3月曜日
復活祭直前の金曜日
4月19日
5月の最終月曜日
7月4日
9月第1月曜
10月第2月曜日
11月11日
11月第4木曜日
12月25日
 

時差
 西海岸と日本との時差は−17時間。4月の第1日曜から10月の最終日曜まで使われるサマータイム(デイライト・セービング)の間は−16時間となる。

税金
シリコンバレーのあるカリフォルニア州の税率は、8.25%

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