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キャサリン発オフ・トレイン・ツアー

キャサリン近郊にはオーストラリア有数の渓谷美を誇るニトミルク国立公園(キャサリン渓谷)がある。オフ・トレイン・ツアーは、そんなキャサリン渓谷観光をメインに6種類用意されている。ゴールドカンガルーの場合は車内のラウンジカー内のバーで、レッドカンガルーの場合はダイニングカー内のテイクアウェイショップで、キャサリン到着前に申し込むことになっている。


なおキャサリンの駅は町から約6km西に離れた辺鄙な場所にある。あたりには何もなく、オフ・トレイン・ツアーを利用しない限り時間を持てあましてしまうハズだ。

オプション1:渓谷ボートクルーズ
Gorge Boat Cruise

DATA1
所要3時間/大人$50、子供(4〜15歳)A$40

最も一般的で人気があるのがオプション1だ。総延長50km、実に13の渓谷からなるニトミルク国立公園の入口にあたる、第1、第2渓谷をボートの上から観光するものだ。2500万年の歳月をかけてできあがった壮大な渓谷の美しさ、さらに川面に潜む野生のオーストラリアワニ(フレッシュウオータークロコダイル)、木々の上で羽を休めるさまざまな鳥やオオコウモリ……。ボートの上から眺めるニトミルク国立公園にはトップエンドの魅力が凝縮している。

なお通常期には第1〜第2渓谷間の水位が低くボートが通れないため、ボート乗り換えのために5〜10分の渓谷ウオークも体験できる(雨期真っ盛りだと水位が高いのでボートでそのまま第2渓谷まで行くことができる)。時期によってはウオーキングの際に先住民アボリジニの壁画を見ることもできる。

人気のオプション1ではクルーズしながら渓谷を見て回る

人気のオプション1ではクルーズしながら渓谷を見て回る

駅前に各オプションごとに専用バスが停車している

駅前に各オプションごとに専用バスが停車している

水位の低い時期は第1〜第2渓谷間は歩いて渡る

水位の低い時期は第1〜第2渓谷間は歩いて渡る


専門ガイドの説明はていねいかつユニーク

専門ガイドの説明はていねいかつユニーク

最も美しいといわれる第2渓谷

最も美しいといわれる第2渓谷

オプション2:キャサリン周遊コーチツアー
Katherine Explorer Coach Tour

DATA2
所要3時間/大人$50、子供(4〜15歳)A$40

「トロピカル・トップエンドとレッドセンターが出合う場所」――キャサリンはそんなふうに形容される。特異な気候帯に属するこの町は、広大で過疎なノーザンテリトリーの拠点都市のひとつとして栄えてきた。そんな町にある見どころを訪ねるのがオプション2。あまりに過疎であるため学校を置かず無線を使って授業を行うスクール・オブ・ジ・エアや、開拓時代の様子を伝えるキャサリン博物館、開拓当時の牧場主の家がそのまま残っているスプリングベール・ホームステッドなどがおもな見どころだ。

キャサリン博物館に展示されているデハビラント・ジプシーモス。開拓時代、医師がこの飛行機に乗って内陸部各地の医療へと 出かけた(ロイヤルフライング ドクター・サービスという)

キャサリン博物館に展示されているデハビラント・ジプシーモス。開拓時代、医師がこの飛行機に乗って内陸部各地の医療へと 出かけた(ロイヤルフライング ドクター・サービスという)

オプション3:ヘリコプター遊覧飛行
Helicopter Scenic Flight

DATA3
所要時間3時間(フライト時間20〜25分)/1人A$145(2人以上)

ニトミルク国立公園の13の渓谷すべてを上空から見るオプション3Aと、駅に停車するザ・ガン号、キャサリンの町、そしてニトミルク国立公園の6つの渓谷を見るオプション3Bのふたつのルートがある。

オプション4:キャサリン川ネイチャークルーズ
Nature Cruise, Katherine River

DATA4
所要3時間/大人$50、子供(4〜15歳)A$20

ニトミルク国立公園から流れ出ているキャサリン川を専門エコガイドの説明を聞きながらクルーズ。途中ブッシュのなかで食料を探したり(ブッシュタッカー)、ブッシュキャンプに立ち寄ったり(リフレッシュメントサービスあり)といった、オーストラリア内陸ならではの体験もできる。

オプション5:キャサリン川でのカヌー
Canoeing on Katherine River

DATA5
所要2.5時間/大人A$22(2人乗り)、A$28(1人乗り)

キャサリン川を自分のペースで、のんびりカヌーで楽しむのがこのオプションだ。

オプション6:キャサリン・シャトルバス
Katherine Shuttle Bus

DATA6
大人A$8、子供(4〜15歳)A$4

キャサリンの町までのシャトルバスも出ている。レッドカンガルー乗車で食料の買い出しが必要ならこのバスを利用するといい。

2005年4月


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地球の歩き方ガイドブック 編集部