雄大なアメリカを実感する
鉄道旅行
エンパイア・ビルダー号でスローな旅を!
知りたい<1>
寝台スリーパークラス
とは?
知りたい<2>
非日常の空間
 
眺望抜群2階建て車両
感動の川景色
車中出会い旅
 
大陸横断鉄道の魅力
櫻井寛氏が語るエンパイア・ビルダー号
コラム
グレーシャー国立公園
の旅
コラム
アイザック・ウオルトン・
イン
 

2階建て車両から風景を満喫
「2泊3日も車中にいて退屈しない?」とはよく聞かれる質問だが、退屈したことは一度もない。風景を見ているだけで楽しい。旅をしている実感がこみ上げてくるのだ。エンパイア・ビルダー号のラウンジカーは、天井が丸くなった2階建ての展望車。全座席が窓側を向いて造られており、コーチ車両の乗客もやってきて、食事をしたり、おしゃべりをしたり、本を読んだり、日がな一日風景を味わいながら、のんびりと過ごしている。縛られるものが一切ないから、誰の顔も幸せそうだ。ラウンジカー1階のスタンドで買ってきたコーヒーを飲みながら、風景をただ眺めてるなんて、なんて贅沢な過ごし方だろう。
 
地図を眺めながらの列車旅   デジカメでロッキーを写す
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ポートランド発の川景色に感動
今回の旅で最も感動的だったのは、ポートランドを乗車してすぐ、右手に延々と続いたコロンビアリバーゴージュの風景だった。16:45に発車したエンパイア・ビルダー号は北岸ぎりぎりを走る。ビンジンを過ぎフットリバーの町が右手に見えると、その背後にマウント・フッド(オレゴン州最高峰)が姿を現す。川面を見ると、ウィンドサーファーたちがスイスイと滑っていく。
雄大なコロンビアリバーゴージュ
強烈な川風がウィンドサーフィンの好適地をつくった。やがて対岸の崖は砂漠の様相を呈し、ウィシュラムの辺りでグランド・キャニオンのような渓谷美を見せ始めた。辺りが夕闇に包まれたのは、パスコを過ぎた夜9時過ぎのことだった。
 
グランド・キャニオンのよう   川下にマウントフッドが見える
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車中での出会いがまた楽しい
一人旅だが、鉄道の旅で孤独だったことは一度もない。車中ですぐ友達になれるのは、多くの人が体感する鉄道旅行の醍醐味のひとつ。今回、知り合った乗客たちに、なぜアムトラックの旅を選んだのか聞いてみた。・・・・・・
・ロッキーの景色が好き

フローレンスからミルウォーキーへ向かうというケイトさんは、ロッキーの景色が大好きなのだという。「飛行機に乗っていたのでは眠れないし、大好きなロッキーの景色も見られないでしょ。だから鉄道で行くのよ」。

一人旅だったケイトさん
・グレーシャー国立公園に行くのに便利
ルーメットが隣同士だったナオミさんとピーターさんご夫妻は、いつも笑顔を振りまいていた気のいいカップル。夏の休暇をグレーシャー国立公園で過ごすため、ウエストグレーシャー駅で下車するという。仲間と落ち合って、マウンテンバイクを楽しむそうだ。
熱々カップルのピーターさんご夫妻
・寝台の居心地も予想以上
ルイジアナからずっとアムトラックで旅を続けてきたというホリデイさん夫妻は、初めての鉄道旅行。「妻には苦労をかけたからね」と寝台をはり込んだ。その甲斐あって列車旅は「予想以上に快適」とご主人のワボンさんは自慢げだ。食堂車やホームで、いつも二人一緒の姿が印象的だった。
鉄道周遊旅行中のホリディさんご夫妻
・安全で快適な移動手段
車中で3人の日本人(全員女性)と出会った。3人ともコーチの乗客だったが、シカゴまで元気に乗り通したらしい。孫のルースちゃんを連れて、気ままなアメリカ旅行を敢行中の蔵下さんは、「宿泊代がまず節約できます。チケットも予約なしで買ったので、第1希望は逃しました」とこともなげに言う。鉄道は、安全で気楽な移動手段というわけだ。
 
蔵下さんとルースちゃん(左)   テキサスの大学に留学中の清水さん(右)
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2006年10月号

アメリカを
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