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ビロクシ アメリカ南部屈指のビーチ&カジノリゾート

写真1:この碑の中には、日本人と思われる名前も刻まれていた。

写真2:この瓦礫が、私たちにもハリケーンの凄まじさを実感させてくれる。

写真3:へし折られた木も、こうして町の風景として残したことはすばらしいアイディアだ。

写真4:日はまた昇る。ビロクシも他の町も、力強く復興することを信じたい。


ビロクシ Biloxi (MS)
アメリカ南部屈指のビーチ&カジノリゾート

メキシコ湾沿いに伸びる長いビーチのほぼ中ほどにあるビロクシは、カジノやマリンスポーツを楽しめる南部でも屈指のリゾート地だった。2005年8月、ここにもハリケーン・カトリーナが牙を剥いた。その爪あとは今も生々しい。かつてはたくさんのリゾートホテルや住宅が並んでいたという海沿いの土地はまだまだ更地があちこちにあった。モニュメントに残る瓦礫や嵐でへし折られた木々を彫って作った彫刻は、この惨禍を忘れまいとする人々の意思を感じさせる。
それでも、カジノが復活し、公園や美術館を整備し、再びホテルが帰ってきている。私たちが訪ねたときは、ほんとうに穏やかな天気に恵まれて、この静かな砂浜の波が一気に町を飲み込んだなんて想像することすら難しかった。ビロクシは、それほど静かなビーチリゾートなのだ。ディープな南部を旅したら、是非このリゾートにも立ち寄って欲しい。

映画「フォレスト・ガンプ」にも出てくるシュリンプ・ボート。そのボートを使って実際にエビ漁の網を流し、収獲した海の生き物たちを観察したり、海上から沿岸の風景を眺めるクルーズが人気だ。

2011年3月



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地球の歩き方ガイドブック 編集部