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イギリスセント・ポール大聖堂St. Paul's Cathedral

ロンドンイメージ

地下鉄St. Paul's駅は、ちょうど寺院の裏側。目の前の白い大きな建物がセント・ポール大聖堂、なのに目印の青いドームが見当たらない。高さ約111m、幅約74m、奥行き約157mもある大建築なだけに、てっぺんのドームは近づきすぎると見えないというのがその理由。
木造だった旧セント・ポール大聖堂は、1666年のロンドン大火災ですっかり焼失してしまった。その後クリストファー・レンの設計で35年の工期を費やして完成したのが今の大聖堂。れんが造りの教会が多い中、この大聖堂のイタリア・ルネッサンス風の華やかなイメージが際立っている。ただし、ここは英国国教会の教会。カトリック教会ではない。
外観の印象そのままに、内部も壮大にして華麗。天井をキャンバスに、ジェームズ・ソーンヒルによる見事な絵が施されている。ことに圧巻なのは直径34mのドームの天井画。よく見ると、なにやら虫のように動いているものに気づくはず。ドームはそこを一周できるギャラリーが設置され、誰でも上れるようになっているのだ。入口は祭壇に向かって右側。“Gallery”と書かれた看板がかかっている所。高さ30m、259段の階段を上った所がドーム頂上までの第1中継地点。ここは「ないしょ話の回廊 Whispering Gallery」と呼ばれており、1981年にチャールズ皇太子と故ダイアナ妃が結婚式を挙げた祭壇や聖歌隊席を見下ろすことができる。ここがないしょ話の回廊といわれるのは、34mも離れた、ドームの反対側にいる人の話し声が、なぜか後ろの壁から聞こえてくることから。うそかホントか試してみて。
さらに頂上へと階段は続くが、これから先は大人ひとりが通るのがやっとというくらい幅が狭くなる。途中で後戻りはできないので覚悟が必要。高さ23m118段で石の回廊に着き、その先30m153段でゴール、ドームのてっぺんに付いている塔の付け根に到達。どちらも外からロンドンを見渡せるようになっており、テムズ河に沿うロンドンの町が一望できる。
もうひとつの見どころは、地下の納骨堂。一番に目に留まるのは、トラファルガー広場 Trafalgar Squareの中心人物ネルソン提督 Admiral Nelson、そしてウェリントン公爵 The Duke of Wellingtonの記念碑だろう。
奥の礼拝堂の右側にはレンの墓もある。意外なほどで質素。墓碑銘にはラテン語で「彼の記念碑を見たければ、周りを見よ」と刻まれている。つまり彼の最高傑作であるこの大聖堂自体が彼の記念碑というわけ。

地球の歩き方からのオススメ情報

住所

St. Paul's Churchyard, EC4

交通アクセス

【地下鉄】St. Paul's

TEL

(020)7246-8357※現地の電話番号になります。日本からおかけの場合は、
イギリスへの電話のかけ方をご参照ください。

開館時間

8:30~16:30(回廊は9:30~16:15)

所要時間

1時間

定休日

日(ミサのみなら無料入場可能。ドームや地下クリプトへの入場は不可)

料金

£18(オンライン£16)

注釈

※撮影 内部は禁止
※規定以上(持ち手やポケットも含み56cm×45cm×25cmまで)のサイズの荷物は持ち込み禁止
※無料の英語ガイドツアーあり:10:00、11:00、13:00、14:00発、所要約90分。オーディオマルチメディア(日本語あり)無料。

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