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イギリス大英博物館British Museum

ロンドンイメージ

「大英」の名を冠するのにふさわしい博物館。
古今東西の文化遺産を集めたミュージアムとして、世界一の規模を誇る。世界中から年間なんと700万人以上の見学者が訪れる。まさにロンドン最大の観光スポット。なにしろ、時間的には旧石器時代から近代まで、空間的にはヨーロッパから中近東、アフリカ、西アジア、インド、中国、極東までを網羅しており、これだけの規模の博物館は、これから先、造られることはないだろうとまでいわれている。
この大英博物館創立のきっかけをつくったのは、サー・ハンス・スローンという人物。内科医であり、また考古学者、旅行家でもあった彼は、1753年に92歳で世を去るまでに膨大なコレクションを残した。化石類、植物、鉱物、動物学的・解剖学的・病理学的標本、さらには骨董品から絵画や版画、写本や印刷物、果ては貨幣にいたるまで、その数8万点に及んだという。そして、サー・ハンス・スローンの遺言により、適当な保管場所の設置と、彼の遺族に代価として2万ポンドを支払うことを条件に、これらのコレクションはすべて国に寄贈されることとなった。当時の英国議会は必要経費を捻出するために、今でいう宝くじを発行し、カンタベリー司教や下院議長、大法官などからなる財団が組織され、博物館の運営という一大プロジェクトが1753年にスタート。
スローン・コレクションに加え、それまでウェストミンスターの地下室で眠っていた、サー・ロバート・コットンの遺品(主として中世の写本のコレクション)、チューダー朝以来王室によって集められてきた約1万2000冊の書物、さらにオックスフォード伯エドワードが遺した古文書のコレクションを合わせて、大英博物館がオープンしたのは1759年のことだった。
当初、財団が購入したモンタギュー公爵の私邸(モンタギュー・ハウスとして名づけられた)で一般公開が始まった。しかし、考古学上の発見が相次ぎ、文化遺産が次々と発掘されるにつれて、このモンタギュー・ハウスでは展示しきれなくなってしまった。そこで1824年、ロバート・スマークの設計による大増築工事が行われ、約20年かけて現在見られるような建物となったというわけだ。だが、増える一方の蒐集品とかぎられたスペースという問題はその後もますます深刻化。19世紀後半から20世紀初頭、地球全土に植民地をもち、「日の沈む時なし」といわれた大英帝国の全盛期をむかえ、ついに展示の分散が始まった。自然史の分野はサウス・ケンジントンへ、新聞はコリンデールへ、といった具合に、新しい博物館を設立しては展示物を移転。その後本館も再度の増築が行われ、キング・エドワード・ギャラリーやグレートコートが新設されるなどした。
また、1997年まで本館内にあった大英図書館もセント・パンクラス駅近くの独立した建物に移された。

地球の歩き方からのオススメ情報

住所

Great Russell St., WC1

交通アクセス

【地下鉄】Tottenham Court Rd. / Goodge St. / Holborn / Russell Sq.

TEL

(020)7323-8299※現地の電話番号になります。日本からおかけの場合は、
イギリスへの電話のかけ方をご参照ください。

開館時間

10:00~17:30(金~20:30、遅い時間は閉まる部屋もある)
グレートコート:土~木9:00~18:00、金~20:30

所要時間

3時間

定休日

1/1、12/24~26

料金

無料(寄付金制。特別展は有料)

注釈

※無料Wi-Fiあり

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